"L’oraison est un échange d’amitié où l’on s’entretient souvent seul à seul avec ce Dieu dont nous savons qu’Il nous aime." (Sainte Thérèse d’Avila, Vie chap. 8)

La prière silencieuse, l’oraison, est au centre de notre vie au Carmel. Cette prière est un élan du cœur qui nous remet chaque instant en présence de Dieu. L’oraison permet de faire grandir en chacun de nous, la rencontre et l’amitié profonde avec Jésus. Nous écoutons et méditons la parole de Dieu dans notre cœur, celle-ci devient une lumière éclairant les activités du jour, dans le travail ou dans la détente, dans les joies ou dans les peines. L’oraison silencieuse est un moment privilégié de rencontre personnelle avec Dieu. "L’oraison est un dialogue personnel, intime et profond entre Dieu et l’homme" (Lettre de la congrégation pour la doctrine de la Foi, 1989).

Pour sainte Thérèse, c’est le Christ Jésus qui doit être le centre de ma vie de prière. Sinon je risque souvent de tomber dans le monologue. Dans la prière, j’apprends à écouter ce que le Seigneur veut me dire car je laisse résonner en moi sa Parole, lue dans la Bible. Je vois comment elle visite les évènements de ma vie et les éclaire. Je prend aussi la parole pour confier au Seigneur ce que je vis de joyeux ou douloureux pour que ma vie passe dans ma prière. La prière est bien un dialogue amical qui doit laisser aussi une place au silence : être là, gratuitement et par amour de Jésus. Lui parler, l’écouter, être là.

" Méditer jour et nuit la loi du Seigneur et le servir d’un cœur pur " (Règle du Carmel)

La présence de Dieu a été considérée de tout temps comme le grand sujet de méditation qui prépare l’esprit à goûter l’intimité divine. Le Carmel accorde une grande importance à l’exercice de la présence de Dieu à la suite du prophète Élie qui se tenait « en face de Dieu vivant ».

Apprendre à vivre en présence de Dieu ?

Vouloir vivre en présence de Dieu, c’est désirer lui faire place dans sa vie. 2 heures, 30 minutes ou 15 minutes, peut importe le temps consacrés, tant que nous avons en nous le désir profond de Dieu, de le rencontrer et de le découvrir. Vivre en présence de Dieu demande du temps et de l’humilité. Comme disait frère Laurent de La résurrection "Il faut une grande fidélité à la pratique de cette présence et au regard intérieur de Dieu en soi, qui se doit toujours faire doucement, humblement et amoureusement, sans se laisser aller à aucun trouble ou inquiétude." C’est donc apprendre à se laisser regarder et aimer par Dieu en simplicité, tel que nous sommes.

La prière personnelle est toujours un combat spirituel. Nous pensons toujours avoir des choses plus importantes à faire que de prendre du temps pour Dieu. Quelle erreur ! Il nous faut revenir chaque jour à la Source pour être plus vivants et efficaces. La qualité de notre vie de prière dépendra de notre fidélité au quotidien. L’amour ne se dit que par des actes d’amour : choisir de prier même si je ne sens rien ou même si je suis très occupé. Au-delà de ce que je sens ou comprends, je sais dans la foi que Dieu est là et que l’Esprit Saint travaille dans mon cœur. Je choisis de me fixer au temps choisi et de demeurer par amour auprès du Seigneur. C’est un chemin de joie et de liberté !

"Même au milieu du monde,
on peut l’écouter dans le silence d’un cœur
qui ne veut être qu’à Lui."
Élisabeth de la Trinité

* Un site web consacré à l’oraison peut aussi vous aider. Il mentionne notamment les propositions d’écoles d’oraison en cours en France et autres pays francophones.