Les Fédérations des Carmélites en 2019
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Qu’est-ce qu’une Fédération ?

Une Fédération se compose de Monastères qui ont fait le choix de favoriser une entraide fraternelle.

« L’objectif principal des fédérations est de promouvoir la vie contemplative dans les monastères qui en font partie, selon les exigences du charisme propre, et assurer l’aide à la formation permanente et initiale, et aussi pour les nécessités concrètes par l’échange de moniales et le partage des biens matériels. » (Vultum Dei Quaerere 30)

Cette entraide a été perçue par le Pape Pie XII, comme nécessaire à la vitalité des Ordres religieux au cœur d’un monde en pleine mutation. Et la Constitution Apostolique Sponsa Christi sur la vie consacrée féminine est promulguée dans ce but en novembre 1950.

Les Fédérations permettent ainsi aux Monastères de ne plus être seuls pour résoudre les questions et problèmes inhérents à la vie de tout groupe ou institution, et de chercher ensemble les adaptations les meilleures. La Constitution Vultum Dei Quaerere a actualisé divers aspects.

Un peu d’histoire…

Le Père Marie-Eugène, Carme, Visiteur apostolique des carmels, propose l’organisation des Fédérations pour la France, dans le souci de maintenir le charisme du Carmel dans le contexte de chaque époque. Il répartit les 132 monastères d’après les deux Provinces de carmes déjà existantes : Avignon et Paris, avec 3 Fédérations :

- La Fédération Saint Jean de la Croix : Avignon-Lyon

- La Fédération Sainte Thérèse : Toulouse-Bordeaux

- La Fédération Sainte Thérèse de l’Enfant Jésus - Sainte Élisabeth de la Trinité : Nord de la France

Rôle de cette structure

Elle cherche à faciliter les réunions de travail et les déplacements. Ainsi, prieure et déléguée de chaque carmel se rencontrent tous les trois ans, pour échanger points de vue, attentes et désirs.

Les Fédérations sont acceptées par une grande majorité des Monastères, et les Statuts, approuvés par Rome en 1955.

Ces premiers Statuts, évoluant avec la vie, sont revus en 1969, 1979 et, en 1995, pour les adapter aux Constitutions des Carmélites de 1991 et au nouveau Code de Droit Canon.

La Fédération est une « personne morale ». Elle a une existence juridique autonome et se compose de :

  1. 1 - l’Assemblée Fédérale, constituée par les prieures et les déléguées des monastères Fédérés et le Conseil Fédéral.
  2. 2 - La Présidente et son Conseil, élus pour 3 ans par l’Assemblée fédérale.
  3. 3 - l’Assistant religieux, nommé pour 3 ans par Rome, sur proposition du Conseil Fédéral, après consultation des Monastères.

Le but des Fédérations ?

Tous les 3 ans, l’Assemblée Fédérale réunit les prieures de tous les monastères, accompagnées d’une déléguée élue par les communautés. Ces Assemblées sont un temps fort de la vie des monastères. Elles sont préparées par l’ensemble des communautés et traitent des grands enjeux de la vie carmélitaine et de la vie de l’Église. Elles sont l’occasion d’échanges fraternels très fructueux et permettent aussi d’intensifier les liens déjà existants avec les carmels.

C’est aussi l’occasion de donner la parole à des intervenants qualifiés : Évêques, Frères carmes, religieux, pour aider notre réflexion. Ponctuées par des temps forts de prière et de célébration, elles vivifient notre vocation et notre mission au cœur de l’Église.

Pour monnayer les grandes orientations des Assemblées fédérales, et accompagner l’évolution des situations au quotidien, la Présidente et son Conseil se réunissent plusieurs fois par an.

La Présidente fédérale est un relais privilégié de communication avec les diverses instances de l’Ordre et de l’Église, et des monastères entre eux. A leur demande, elle visite les communautés.

La Fédération est accompagnée par un Assistant religieux qui, depuis l’origine des Fédérations, est un Frère carme. Son rôle est aussi discret qu’indispensable. Il écoute, suggère, aide à prendre du recul et encourage. Il assiste le Conseil Fédéral, et contribue à la formation pour une vie contemplative selon l’esprit du Carmel.

Grâce aux Fédérations, qui respectent nos diversités, s’est formée, entre les carmels de France, une expérience commune. Des partages fraternels se mettent aussi en place entre Conseils provinciaux des carmes et Conseils fédéraux, pour un meilleur service du Carmel et de l’Église.

Quelques réalisations des Fédérations.

Dès 1968 s’ouvre, à Carpentras, un premier monastère de carmélites dont la mission est de permettre aux sœurs aînées, venant de Monastères fermés, de mener jusqu’au bout la vie carmélitaine dans des conditions adaptées à leur âge et à leur santé. D’autres suivront : Condom en 1971, Nogent, en 1977, Rennes en 1994, Troyes en 1997, Caen en 1998.

Les Fédérations ont contribué à la formation en organisant des sessions : liturgie, Bible, étude des saints du Carmel, économat, gestion, etc. .. Une attention privilégiée a été donnée à la formation des formatrices.

La formation des plus jeunes - novices et jeunes professes - est vitale pour l’avenir, et les Conseils fédéraux y veillent en cherchant des moyens adaptés.

Le cadre des Fédérations permet aussi d’accueillir l’apport et la demande des carmels en terre lointaine : Moyen-Orient, Afrique. Des réalisations ponctuelles concrétisent notre solidarité fraternelle. Les échanges réciproques enracinent plus profondément notre élan missionnaire.

Avec l’Église de notre temps, l’Ordre du Carmel est confronté à une diminution des vocations, avec toutes ses conséquences : équilibre interne des communautés, implantations.

La Fédération est un lieu de parole, d’échange, de réflexion qui soutient les monastères dans leur recherche de vérité et de vie, un lieu de solidarité. La Présidente fédérale et l’Assistant sont disponibles pour aider les monastères à mûrir des décisions et à vivre l’espérance.

Adresse des Présidentes Fédérales :

Fédération AVIGNON-LYON :

Sœur Chantal Carmel de Fourvière - 21, rue Roger Radisson - 65005 Lyon

Fédération de FRANCE-NORD :

Sœur Odile Carmel du Sacré Cœur 4 Rue de la Gare Marienthal, 67500 Haguenau

Fédération TOULOUSE-BORDEAUX :

Sœur Agnès Monastère du Carmel 39 rue lionnaise 49100 ANGERS